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조울증이란 무엇인가?
2007-06-27 (수) 10:51
 
1> 왜 조울증을 질병이라고 부르는가?

  모든 사람들은 좋은 감정 혹은 기분 나쁜 감정들을 갖고 있다-행복, 슬픔, 분노는 보편적인 인간의 감정이며 우리들의 모든 삶에서 기본적인 부분들이다. 대조적으로 조울증은 적절한 수준을 벗어나 감정의 기복이 심한 의학적인 상태를 말한다. 이러한 감정의 기복은 사고, 느낌, 신체적 건강, 행동 그리고 기본적인 기능에 영향을 미친다. 조울증은 당신의 잘못이 아니며 나약함의 결과도 아니고 불안정한 성격적인 특성 때문도 아니다. 그것은 특별한 약물로 치료가 되는 의학적인 질병이다.


2>언제 조울증이 시작되는가?

조울증의 경우 초기 아동이나 4-50대에 시작되는 경우도 있으나 대부분의 경우 일반적으로 청소년기나 초기 성인기에 시작된다.


3> 왜 가능한 조기의 조울증의 치료와 진단이 중요한가?

평균적으로 조울증 환자의 경우 그들이 정확한 진단을 받기 전에 3-4명의 의사를 찾아다니며 8년이라는 시간을 치료방법을 알아내는데 소비한다. 진단이 빠를수록, 적절히 치료를 받을수록 그리고 정확한 약물을 찾을수록 큰 도움을 받을 수 있으며 다음과 같은 문제들을 피할 수 있다.
  (1) 자살 : 증상의 초기에 자살의 위험성이 가장 높다
  (2) 알코올이나 다른 약물남용 문제 : 조울증 환자의 50%이상이 증상이 있는 기간동안 알코올이나 약물을 남용한다.
  (3) 결혼과 직장문제 : 적절한 치료는 결혼과 일의 생산성을 향상시켜준다
  (4) 치료의 어려움
  (5) 정확하지 않고 적절하지 않은 혹은 부분적인 치료 : 정확한 조울증이라는 진단 대시 단순히 우울증만이 있다고 잘못 진단을 받은 경우 조울증 치료제가 아닌 단지 항우울증 치료제만 받게 될 것이다. 이것은 manic 삽화를 조장할 것이며 결국 더욱 악화된 질병으로 발전시킬 것이다.


4> 조울증은 유전되는가?

조울증은 가족내에서 유전되는 경향이 있다. 여러 연구자들은 많은 유전자들이 조울증 증상과 관련이 있다는 보고를 하였으며 다양한 생화학적 문제들이 조울증을 일으킨다고 주장하고 있다. 그렇지만 - 만약 당신이 조울증이고 당신의 배우자가 조울증이 아닌 경우- 당신의 자녀가 조울증의 결릴 확률은 1/7정도이다. 그러한 결과는 만약 당신이 조울증이나 우울증에 걸린 친인척이 많을수록 조울증에 걸릴 확률이 높다는 것을 말해준다.


5> 조울증의 원인은 무엇인가?

조울증의 원인으로 밝혀진 명확한 원인은 없으나 여러 연구들은 뇌의 신경자극 전달물질내의 불안정성과 관련된 유전적인 문제를 원인으로 제시하고 있다. 이러한 생화학적인 문제들은 조울증 환자들에게 감정적으로나 혹은 신체적인 스트레스들에 있어 좀더 취약하게 만드는 경우가 있다. 만약 일상생활의 경험속에서 약물의 사용이나 수면의 부족, 혹은 다른 과도한 자극이 주어질 경우 뇌기능의 회복이 어려울 것이다. 이러한 선천적 취약 이론은 많은 다른 의학적 질병과도 비슷한 연관이 있다. 예를 들어 심장병의 경우 선천적으로 콜레스테롤 수치가 높거나 혈압이 높은 사람은 심장의 산소 공급에 문제를 일이킬 것이다. 스트레스를 받는 동안 그러한 물리적 혹은 정서적 긴장은 갑자기 가슴의 통증을 불러일으킬 것이며 혹은 심장병을 일으킬 수 있다. 심장병과 마찬가지로 조울증의 치료는 약물과 생활스타일의 변화에 초점을 두고 있으며 이것이 mood의 위험성을 감소시켜 준다.