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나를 사랑한다는 것은..
empathy
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우리는 다른 사람들의 관심과 사랑을 원한다. 특히 자신에게 소중한 사람들로부터 충분한 사랑을 경험하는 것은 우리의 삶에 있어 중요한 부분이다. 그래서 많은 사람들이 자신을 사랑해주지 않는 부모나 친구, 그리고 애인으로 인해 상처받고 분노하고, 이로 인하여 마음의 고통을 경험하면서 살아가곤 한다.

 

하지만 자신 스스로의 사랑을 받아야 한다는 사실은 알거나 혹은 스스로 사랑하지 못해 힘든 부분에 대해서는 잘 인식하지 못하는 경우가 많다.

 

최근에 상담 받으러 온 학생의 경우, 어릴 때부터 부모로부터 사랑을 받지 못하여 애정 결핍 상태에 있다가, 자신이 좋아하는 친구에게 집착에 가까운 모습을 보여 결국 둘 사이에도 갈등이 생기자 견디지 못하고 자살 시도를 했다고 한다.

 

그 학생의 표현을 빌리자면, "마음이 항상 공허하고 외로운데 누군가가 자신을 좋아해주면 공허했던 마음이 충족되는 느낌이지만 상대방이 자신을 멀리하면 마음이 텅 빈 것 같고 견딜 수 없다"고 하였다.

 

자기 자신을 사랑하는 법을 알지 못하니 다른 사람의 사랑에 지나치게 의존하게 되고, 결국 그것이 채워지지 않자 자신을 해하는 극단적인 방법을 택한 것이었다.

 

과거에는 희생이나 공동체 등을 강조하면서 '자기 사랑'이라는 단어가 '자기밖에 모르고 자신의 이익만을 챙기는 매우 이기적인 사람'을 뜻하는 단어처럼 느껴질 때가 있었다.

 

하지만 오랜 시간동안 잘못된 편견 속에서 이기적이고 안 좋은 것으로 생각되었던 '자기 사랑'은 사실상 우리의 심리적 안녕 및 다른 사람과의 관계에 있어 너무나 중요한 역할을 한다.

 

자살, 중독 등 현대 사회가 가진 심각한 문제들은 자신을 있는 그대로 받아들이지 못하고 자신을 사랑하지 못하는 사람들에게 많이 나타난다. 즉 자신을 사랑하지 않는 사람의 경우 자신에게 무관심하거나 함부로 대하고 혹은 스스로에게 해가 되는 행동을 하기도 하게 되며, 이로 인하여 이들이 겪는 정신적 사회적 고통은 이루 말할 수 없을 정도이다.

 

무엇 때문에 자신을 사랑하지 못하는가?

 

여러 가지 이유가 있겠지만, 사랑을 받아본 경험이 부족한 경우에도 자신을 사랑하는 것이 힘들 수 있다. 어릴 때 부모나 주변 사람들로부터 사랑을 충분히 받는 경우 자신이 소중한 존재임을 깨닫게 되고, 나중에는 이것이 내면화되어 부모가 사랑해주었듯이 스스로를 사랑하고 위로하는 것이 가능해진다.

 

하지만 어릴 때 사랑을 받지 못하였고, 자신을 사랑하는 방법을 모른 채 살아왔다고 해도 절망하거나 부모를 원망할 필요는 없다. 이제부터라도 자신이 스스로에게 사랑을 주고 위로하는 연습을 하면 되는 것이다.

 

 

그렇다면 자신을 사랑하는 방법은 무엇인가?

 

첫 번째, 자신을 사랑하기 위해서는 있는 그대로의 자신을 받아들여야 한다.

 

우리가 만약 가족이나 친구를 대함에 있어서 조건을 따진다면 진정한 사람이라고 할 수 없을 것이다. 우리 스스로를 대함에 있어서도 조건을 따지고 등급을 매겨서 조건을 붙이는 것이 아닌 "나"이기 때문에 받아들이고 사랑하는 것이 필요하다.

 

두 번째 자신에게 관심을 갖는 것이다. 우리가 누군가를 사랑하게 되면 상대방에게 관심을 갖고 그 사람이 원하는 것이 무엇인지 파악해서 해 주고 싶고, 싫어하는 행동은 안 하려고 노력한다. 자신을 사랑함에 있어서도 나 스스로가 원하는 것이 무엇인지 알기 위해 관심을 가져야 하며, 사랑하는 사람을 대하듯이 자기 자신을 대하는 노력이 필요한 것이다.

 

이러한 과정이 처음에는 어색하고 힘들 수 있지만 연습하다보면 자연스럽게 스스로를 사랑하는 방법을 익힐 수 있을 것이다.

 

위의 그 학생의 경우도 부모로부터 사랑받지 못한 것에 대해 충분히 슬퍼하고 그 현실을 받아들이는 과정과 스스로를 사랑하는 연습을 통하여 더 이상 다른 사람에게 지나치게 기대하거나 의존하지 않고 스스로를 소중히 여기는 것에 대해 조금씩 알아가면서 마음의 평안을 되찾는 중이다.

 

최근 3-4년 사이에 자기 사랑에 관한 서적들이 등장하고 있을 뿐 아니라 자기 사랑에 관한 어떤 책은 베스트셀러 명단에 오르기도 하는 것을 보면 지금이라도 자기 사랑에 대한 관심이 많아지고 있는 것은 다행이라고 할 수 있겠다.

 

자신을 진정으로 받아들이고 사랑할 수 있는 사람이 다른 사람도 사랑할 수 있다는 것을 기억하자!

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"생각이 다르다고 틀린것은 아닐 것입니다.' -광수생각-
 
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