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잠은 왜 자는걸까?
2011-07-21 (목) 18:07
추천 0   조회 569
전문가이름
누다심
주제
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분류키워드
생활속의 심리학
  우리는 하루 중 상당한 시간을 잠을 자면서 보낸다. 하루에 8시간을 잔다고 하면, 하루의 1/3을 잠으로 보내는 꼴이다. 물론 수면시간과 수명은 개인마다 차이가 크겠지만, 일반적으로 한 사람이 60년을 산다고 했을 때, 무려 20년이나 잠을 자는 것이다.

 

사람들은 일반적으로 피곤하니까 피곤을 풀기 위해서 잠을 자는 것이라고 생각하거나, 혹은 에너지를 축적하기 위해서 잠을 자는 것이라고 생각한다.

하지만 연구 결과에 의하면 우리가 잠을 잘 때 사용하는 에너지는 아주 편한 상태에서 책을 볼 때 사용하는 에너지보다 많다고 한다. 다시 말해 에너지를 덜 사용하기 위해서나, 에너지를 축적하기 위해서는 굳이 잠을 자지 않아도 되며, 잠을 잘 때에는 오히려 더 많은 에너지가 소비된다는 것이다.

결국 잠이란 활동의 반대인 쉼이 아니라, 또 하나의 능동적인 활동임을 알 수 있다.

 

 

수면과 관련해서 재미있는 실험을 소개하겠다. 이 실험은 사람들이 운동을 많이 한 날에는 잠을 더 많이 잔다는 현상에서 아이디어를 얻은 것이다.

그렇다면 운동을 많이 한 날에는 왜 잠을 더 많이 잘까? 당연히 더 피곤하기 때문에 잠을 더 많이 잔다고 생각한다.

바로 이 생각이 맞는지 알아보기 위해서 두 가지 경우를 비교하는 실험을 한 것이다.

 

실험 참가자들을 두 조건(A B)으로 나누었다. 두 조건의 참가자들 모두 런닝머신에서 달리기를 시켰는데,

A 조건의 참가자들에게는 달리기로 인해서 체온이 올라가지 않도록 달리고 있는 사람에게 물을 뿌려주고 선풍기를 틀어주었으며,

B 조건의 참가자들은 아무런 처치를 하지 않고 그냥 달리도록 했다.

 

이렇게 하면 두 경우 모두 똑같은 시간 달리기를 했으니, 달리기를 통해서 소비한 에너지의 양은 동일할 것이다. 만약 에너지를 소비한 것(혹은 피곤)과 잠이 상관이 있다면, 이 두 경우 모두 수면에 대한 욕구가 동일하여 수면 시간이 똑같이 증가할 것이라고 예상할 수 있다.

 

하지만 결과는 그렇지 않았다.

체온이 올라가지 않도록 물을 뿌려주고 한 A 조건의 참가자들은 평소와 비슷한 수면에 대한 욕구를 보였으나,

그냥 달리게만 한 B 조건의 참가자들의 경우에는 평소보다 수면에 대한 욕구를 더 많이 보였다.

 

이 연구 결과로만 본다면 잠이라는 것이 단순히 에너지의 소비(혹은 피곤)와 관련이 있는 것이 아니라, 체온과 관련이 있을 수 있다는 것을 보여주고 있다. 그 이후의 연구를 통하여 연구자들은 체온 중에서도 특히 뇌의 온도와 관련이 있는 것이라 생각했다. 다시 말해 뇌의 온도를 내려주기 위해서 잠을 잔다는 것이다!

 

 

 

 

어쨌든 사람이 왜 잠을 자는지에 대해서는 두 가지 가설이 있다. 하나는 적응적 반응이라는 것과 또 하나는 에너지 회복과정이라는 것이다.

적응적 반응이라는 것은 진화론적인 입장에서 볼 때, 해가 진후에는 특별히 할 일도 없고 또 위험의 요인들로부터 보호하기 위해서 잠자는 행동이 발달했다는 것이고, 에너지 회복과정이라는 것은 우리의 모든 신체를 계속 사용하면 이상이 오기 때문에 잠을 잔다는 것이다. 물론 잠을 잘 때 사용하는 에너지가 편한 자세로 있을 때보다 더 많기는 하지만, 대표적으로 근육의 차원에서 본다면 잠을 잘 때 아무래도 근육을 덜 사용하게 되기 때문이다.

하지만 이 두 가설은 어디까지나 가설이다. 아직 입증되지 못한 채로 남아 있는 것인데...

 

결국 현대 과학은 아직도 인간에게 왜 수면이 필요한지, 가설만을 제시하고 있을 뿐 수면의 이유에 대해서 “과학적으로” 증명해 낸 것은 없다는 것이다!

 

 

 

하지만 자는 이유를 알아야 잘 수 있는 것도 아니요

자는 이유를 알아야 재워주는 것도 아니지 않는가?

과학자들은 계속 연구하라고 하고, 우린 그냥 자고 싶으면 자자!! ^^v

 

 

 

 




 
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